为什么学习困难之一:概念的复杂性-示例

超越学习方法2021-04-03 13:42:14

理解一个概念就如同理解一个人

                                 ——KG



定义不是概念的全部

从小学开始我们就做一个动作:背定义。有时候甚至就把定义当做一个概念的全部含义,所以,理所当然地认为没什么难的。这其实在心理学上叫做认知熟练度错觉。就是你以为你知道了、你以为你懂了、你以为你会了,只要是一考你就砸了。

这种情况就如同你只知道一个人的姓名和身份证号,就认为了解这个人,是一样一样的。你知道这个人小时候的事情吗?知道她喜欢什么、讨厌什么吗?知道她性格和脾气吗?知道她的梦想和追求吗?都不知道吧?那你就不了解她。

概念的复杂性就如同人的复杂性一样,你不能用一两句话去解释它全部。一个概念甚至可以写几本书,就如同一个人的传记。科学这个概念就是如此,如果我们不去系统全面地认识它,很难真的懂它,不是吗?

一个概念就如一个人,有它的过去和现在,有它的特点和适用范围。你需要从不同角度去了解它,甚至只有你去应用它才能真正地理解它。生活中对于一个概念的理解并没有绝对的正确,每种解释都需要在一定的前提条件下才成立,前提条件变了,解释也就变了。就如同人的性格,在不同情况下可以表现出温柔、暴怒、谦虚和骄傲。

好了,我们现在就来认识下“科学”这个概念。

科学究竟是什么


这里,我们略去了“科学”的诞生、略去了“科学”发展的过程、略去了“科学”经历的种种故事,只是看一看现在“科学”的模样——不同的科学思想中对科学的理解。不同的科学思想对科学本质的描述各有侧重,而每个侧重就如同一个人不同情况下表现出来的性格特点,这种性格特点既有优点又有缺点。

一、归纳主义科学观

归纳主义科学观认为,科学就是对事实进行归纳总结之后,所得到的理论。这种观点也被称为“常识科学观”,有力地推动了现代科学的发展。

科学是以事实为基础的。我们应当先观察事实,接受事实,再去建立一套符合这些事实的理论。例如:

伽利略通过比萨斜塔实验,证明了不同重量的物体具有同样的下落速度,推翻了亚里士多德的断言。这一案例被许多人视为现代科学的开端。

缺点:通过观察和归纳总结,未必可以获得正确的结论。人类的观察受到多重因素影响,有可能出错。归纳推理这一方法本身在逻辑上也是不严谨的。例如:

伽利略曾提出过一种测量恒星直径的方法,这个方法在数学算法上是完全正确的,但由于人类观察的局限性,采用这种方法只会得出错误的结论。

二、否证主义科学观

在否证主义科学观看来,科学是可以被检验的,并且有可能被证明是错的。如果一个理论无法被检验,或者无论怎么说都有道理,那就是伪科学。

科学是可以被检验的。“可证否性”是科学必备的条件,一套不能被检验的理论是没有价值的。例如:

在星座学中,无论一个人的运气好不好,它都有一套解释。但这种解释太过宽泛,无法被检验,因此星座学就是伪科学。

缺点: 被证否的理论也未必就是错的。

所有的理论在诞生之初都是不够完善的。由于人类认识的局限性,有些理论即使被证否,也未必就是错的。例如:

哥白尼所提出的关于地球公转和自转的理论,在几百年间一直被质疑,质疑者还提出了许多无法反驳的证据。但事后证明,这些否证只是人类认识不足的产物而已。

三、结构主义科学观

在结构主义科学观看来,科学是许多理论在一起所组成的一套理论结构。一套科学理论应当有一个核心的、被广为接受的“范式”。

 一套理论是不是科学,就看它有没有核心“范式”。有核心范式的理论,就可以进行常态科学的研究,可以发展。没有核心范式的理论就不是科学。例如:

现代化学的核心范式是元素论,所有的研究都在这一范式下进行。而星座学等理论就没有一套被广泛接受的范式,因此是伪科学。

缺点:过于注重核心范式会阻碍科学的进步发展

不同的科学范式所面对的问题,对事实的判断,都完全不同。在这种情况下,就算出现了一个新的范式,科学家也很难接受。

四、贝叶斯主义科学观

贝叶斯主义科学观认为,一套科学理论的对错并不是绝对的,而是一个概率问题。

可以利用算法来计算理论成立的概率。一套科学理论的对错是一个概率问题,我们可以根据新证据对理论的支持程度,来调整这个概率。例如:

在赛马比赛中,我们会根据一匹马的过往战绩等来判断它赢得比赛的概率。但如果我们发现这匹马受伤了或生病了,就会调整它获胜的概率。贝叶斯主义科学观对科学理论成立概率的计算,就跟这个过程类似。

缺点:贝叶斯理论受到主观判断的影响,无法做到客观精确。

在贝叶斯理论的算法中,我们必须要先给一个理论赋予一个概率,再来进行计算。而这个主观赋予的概率,会影响到最终结果。

总结

在归纳主义科学观看来,科学是对事实进行归纳推理之后所得到的理论;

在否证主义者看来,可以被检验的理论才能被叫做科学;

在结构主义科学观看来,一门科学是遵循同一范式的多个理论的集合;

在贝叶斯主义科学观看来,科学理论的对错未必是绝对的,而是一个概率问题。

不同的科学思想对科学的理解是不同的,每种理解都存在片面性,没有绝对的对与错,只有综合4种对科学的理解才是更加全面而深刻的理解。

总之,对一个概念的理解不能只从一个角度审视和观察,否则,就会是盲人摸象。

如果,你今天看完什么都没记住,但请记住这句话:理解一个概念就如同理解一个人。

今后,我们还会列举其他示例来说明概念的复杂性这个问题,如从孔子、孟子、老子、庄子等不同的思想角度来全面认识“无为”这个概念。

PS:示例来源得到每天听本书《科学究竟是什么》。这本书的作者是A.F.查尔默斯,英国著名学者,畅销书作家,同时也是一位科学家。这本书是科学哲学领域的必读书之一。


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